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Krebs

Was ist das? - Definition
Als Krebs bezeichnet man bösartige Zellwucherungen, die sich ungehemmt vermehren und Absiedlungen in anderen Organen bilden.
Krebs ist bei uns nach den Herz-Kreislauf-Erkrankungen die zweithäufigste Todesursache. Jeder vierte Mensch stirbt an den Folgen eines bösartigen Tumors. Die drei häufigsten Tumorarten sind: Lungen-, Brust- und Darmkrebs. Die Häufigkeit bösartiger Erkrankungen nimmt mit dem Alter zu.

Wie wird es noch genannt? - Andere Bezeichnungen
  • Karzinom (zusammen mit dem jeweils betroffenen Organ)
  • Onkologie (eigentlich die Lehre von den Krebskrankheiten)

Wie kommt es dazu? - Mögliche Ursache
Unsere Zellen haben eine Art Lebenszyklus, in dem sich Phasen der Zellteilung mit Ruhephasen abwechseln. Dabei ist genau geregelt, wann sich die Zelle zu teilen und wann sie zu ruhen hat. Tumorzellen sind entartete Zellen, die sich nicht nach diesem Zyklus richten, sondern sich unkontrolliert ständig teilen und somit immer wachsen.
Wieso gelegentlich Zellen entarten und zu Tumorzellen werden ist nicht bekannt. Es lässt sich aber feststellen, dass bestimmte Einflüsse das Risiko, an Krebs zu erkranken erhöhen:
  • Rauchen gilt als der bedeutendste Risikofaktor. Es ist z.B. erwiesen, dass 90 % aller Lungenkrebserkrankungen auf das Rauchen zurückzuführen sind.
  • Ein hoher Alkoholkonsum führt, besonders in Kombination mit dem Rauchen, zu einem erhöhten Krebsrisiko.
  • Falsche Ernährung spielt vermutlich eine Rolle. Man hat festgestellt, dass fettarme, ballaststoffreiche Nahrung ein wesentlich niedrigeres Krebsrisiko beinhaltet, als fettreiche, ballaststoffarme Kost.
  • An bestimmten bösartigen Erkrankungen sind Viren beteiligt. So gilt z.B. das Hepatitis B-Virus als eine der Ursachen für das Leberzellkarzinom.
  • Bei vielen Krebserkrankung lässt sich eine gewisse familiäre Häufung beobachten. Die Beobachtung ist ein Hinweis darauf, dass ein erhöhtes Risiko für bestimmte Krebsarten vererbt werden kann.
  • Vieles spricht dafür, dass Krebs letztlich ein immunologisches Problem darstellt. So findet man bei Patienten mit einer Störung des Immunsystems (z.B. AIDS) häufiger Krebserkrankungen. Ansteckend sind bösartige Tumoren aber nicht.

Wie macht es sich bemerkbar? - Symptome
Es gibt keine Symptome oder Laboruntersuchungen, die einen bösartigen Tumor beweisen. Krebs kann meist nur durch die feingewebliche Untersuchung wirklich nachgewiesen werden. Dazu ist die Gewinnung einer Gewebeprobe erforderlich.
Die im Zusammenhang mit einer Tumorkrankheit beobachteten Symptome sind vorwiegend allgemeiner Art und oft Zeichen eines fortgeschrittenen Tumorstadiums:
  • Sehr häufig bemerken die Betroffenen, dass sie ohne erklärbare Ursache sehr rasch an Gewicht abnehmen.
  • Plötzlicher Leistungsabfall, generelle Müdigkeit und Abgeschlagenheit können Hinweis auf eine Krebserkrankung sein.
  • Oft schmecken bestimmte Speisen, besonders Fleisch plötzlich nicht mehr.
  • Schmerzen treten meist erst bei sehr weit fortgeschrittener Krebserkrankung auf.
Neben diesen allgemeinen Veränderungen kann es aber auch lokal zu Veränderungen und Auffälligkeiten kommen. Hier einige Beispiele:
  • Tastbare Knoten oder Verhärtungen in der Brust können erste Symptome eines Brustkrebs sein.
  • Eine plötzliche Änderung des Stuhlverhaltens, das heißt Wechsel von Durchfall und Verstopfung, kann ein Hinweis auf Darmkrebs sein.
  • Veränderung eines Muttermals oder einer Warze ist eventuell ein Zeichen für Hautkrebs.
  • Hält besonders bei Rauchern ein Husten länger als vier Wochen an, könnte Lungenkrebs dahinter stecken.

Wie geht es weiter? - Verlauf und Komplikationen
Eine Krebserkrankung kann zur Zerstörung des befallenen Organs führen, häufiger aber kommt es zur Metastasenbildung. Unter Metastasierung versteht man die Einnistung verstreuter Tumorzellen oder Zellverbände in anderen Organen, die sich dort vermehren und erneut zu streuen beginnen. Der Tumor kann direkt in die umliegenden Organe einwachsen und über die Lymphbahnen zu Lymphknotenmetastasen führen. Am meisten gefürchtet jedoch sind Metastasen, die sich über die Blutbahnen im ganzen Körper verteilen und in fast allen Organen des Körpers Absiedlungen des Tumors bilden.
Der Verlauf einer Krebserkrankung ist ganz entscheidend vom Ausbreitungsgrad des Tumors bei der Entdeckung, aber auch vom Alter und Allgemeinzustand des Betroffenen abhängig. Dank wirksamer Therapien kommt eine Krebserkrankung aber keineswegs immer einem Todesurteil gleich.
Von einer "endgültigen" Heilung kann bei den meisten bösartigen Tumoren ausgegangen werden, wenn 10 Jahre lang keine erneuten Tumorzellen und keine Metastasen gefunden wurden.

Verhaltenstipps
Gesunde Lebensführung und die Vermeidung von Risikofaktoren sind eine Möglichkeit, die Gefahr einer Krebserkrankung zu verringern. Einen absoluten Schutz erreicht man dadurch allerdings nicht. Hier einige Richtlinien, um das Krebsrisiko zu mindern:
  • Nicht Rauchen.
  • Geringer Alkoholkonsum.
  • Täglicher Genuss von frischem Obst, Gemüse und Vollkornprodukten.
  • Vermeidung fettreicher Nahrungsmittel.
  • Vermeidung von Übergewicht, denn manche Tumore, z.B. Gebärmutterkrebs treten bei Übergewicht gehäuft auf.
  • Regelmäßige Bewegung.
  • Vermeidung übermäßiger Sonneneinstrahlung und Sonnenbrände, denn dies erhöht die Gefahr von Hautkrebs.
  • Beim Bemerken verdächtiger Symptome sofort einen Arzt aufsuchen.
  • Einmal jährlich zur Krebsvorsorge.
Auch nach einer Tumortherapie bedarf jeder Patient einer speziellen Weiterbehandlung und Betreuung. Das Ziel der regelmäßigen Nachuntersuchungen ist die rechtzeitige Erkennung eines erneuten Tumorwachstums. Daher sollten die vom Arzt empfohlenen Kontrolltermine unbedingt eingehalten werden.

Die Information liefert nur eine kurze Beschreibung des Krankheitsbildes, die keinen Anspruch auf Vollständigkeit erhebt. Sie sollte keinesfalls eine Grundlage sein, um selbst ein Krankheitsbild zu erkennen oder zu behandeln. Sollten bei Ihnen die beschriebenen Beschwerden auftreten, wenden Sie sich an Ihren Arzt oder Apotheker.

© ABDATA

Krebs: Therapie

Um es vorwegzunehmen: "Die" Therapie gegen Krebs gibt es nicht. Welche Behandlung infrage kommt, hängt von vielen Faktoren ab, so etwa davon,

  • um welchen Krebs es sich handelt,
  • wie sehr sich der Krebs ausgebreitet hat und
  • welche Therapie sich der Patient wünscht.

Tragende Rollen bei der Therapie von Krebs spielen die Operation, die Strahlentherapie und die Chemotherapie.

Operation

Ziel der Operation ist es, einen Tumor und das angrenzende Gewebe möglichst vollständig zu entfernen. Je nachdem, wie weit Krebs fortgeschritten ist, kann es nötig sein, dass der Chirurg auch benachbarte Lymphknoten oder Organe herausoperiert. Manchmal wird eine Operation mit einer anderen Therapie kombiniert, so etwa mit einer Strahlen- oder Chemotherapie. So können Krebszellen, die möglicherweise im Körper verblieben sind, zerstört werden.

Bei der Operation verfolgen Ärzte den Grundsatz: so umfangreich wie nötig, so wenig schädigend wie möglich. Welche Operationsmethode am besten geeignet ist, wird der Arzt im Einzelfall abwägen.

Oft gibt es zur Operation keine Alternative. Zu bedenken bleibt jedoch, dass jede Operation – ob zur Therapie von Krebs oder zur Behandlung anderer Erkrankungen – mit Risiken und Komplikationsmöglichkeiten verbunden ist, zum Beispiel mit Nachblutungen oder Verwachsungen.

Strahlentherapie

Die Strahlentherapie (Radiotherapie) wirkt gezielt auf einen bestimmten Körperbereich. Sie kann auch mit einer anderen Therapie gegen Krebs kombiniert werden.

Die abgegebene Strahlung zerstört die Erbsubstanz der Krebszellen, sodass sie zugrunde gehen. Auch gesunde Zellen nehmen dabei Schaden. Im Gegensatz zu Krebszellen sind gesunde Zellen aber eher in der Lage, diese Schäden wieder auszugleichen.

Eine Strahlentherapie umfasst meist mehrere Sitzungen (Fraktionen). Die gesunden Zellen können sich in den Ruhephasen der Therapie regenerieren. Welche Strahlendosis bei Krebs geeignet ist, hängt unter anderem von der Strahlenempfindlichkeit des Tumors ab.

Bei der Strahlentherapie von außen wird der betroffene Körperbereich durch die Haut bestrahlt. Bei der Strahlentherapie von innen (Brachytherapie) platziert der Arzt die Strahlenquelle unmittelbar am Tumor oder an der Stelle, wo der Krebs herausoperiert wurde. Da die Strahlenquelle nur eine geringe Reichweite hat, kann die Strahlung ganz gezielt auf die kranke Körperregion wirken.

Nebenwirkungen der Therapie treten unmittelbar an der bestrahlten Körperregion auf. Wie stark sie sind, hängt davon ab, wie hoch die Strahlendosis und wie empfindlich der bestrahlte Bereich ist. Bei der Bestrahlung von Krebs im Bauch können etwa Magen-Darm-Probleme die Folge sein, während eine Therapie am Kopf häufig mit Haarausfall einhergeht.

Chemotherapie

Eine Chemotherapie wirkt im Gegensatz zu Operation und Bestrahlung auf den ganzen Körper ein (sog. systemische Therapie). Daher ist sie zum Beispiel geeignet, wenn Krebs im Körper Tochtergeschwülste (Metastasten) gebildet hat. Es ist aber auch möglich, einzelne Körperbereiche mit einer Chemotherapie zu behandeln (lokale Chemotherapie).

Die Chemotherapie wirkt besonders gut gegen Zellen, die sehr aktiv sind und sich in der Teilungsphase befinden. Aus gutem Grund – denn Krebszellen teilen und vermehren sich viel häufiger und schneller als gesunde Zellen.

Die Medikamente, die bei der Chemotherapie als Spritzen, Infusionen oder Tabletten verabreicht werden, nennt man Zytostatika. Die einzelnen Zytostatika nehmen auf unterschiedliche Phasen der Zellteilung Einfluss. Häufig kombiniert man mehrere Wirkstoffe miteinander, um so viele Krebszellen wie möglich bekämpfen zu können. Auch gesunde Zellen werden durch die Chemotherapie angegriffen – allerdings nicht in dem Maße wie Krebszellen, da sich gesunde Zellen seltener teilen.

Eine Chemotherapie umfasst mehrere Zyklen: Dabei wechseln sich Phasen, in denen der Patient Zytostatika erhält, mit behandlungsfreien Phasen ab. In den Pausen sollen sich die gesunden Zellen erholen. Da die Chemotherapie nur gegen sich gerade teilende Zellen wirkt, sollen durch mehrere Zyklen möglichst viele Krebszellen geschädigt werden.

Zu möglichen Nebenwirkungen der Chemotherapie zählen etwa:

  • Magen-Darm-Beschwerden wie Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen, Durchfall
  • Entzündungen der Mundschleimhaut
  • Blutarmut, Blutgerinnungsstörungen
  • erhöhte Infektanfälligkeit
  • Gedächtnisprobleme
  • Haarausfall

Weitere Formen der Krebstherapie

Zu weiteren Therapieformen zählen zum Beispiel:

  • Molekularbiologische Therapie: Krebszellen unterscheiden sich je nach Krebsart in bestimmten Eigenschaften von gesunden Zellen. Bei der molekularbiologischen Therapie wirken Medikamente nur auf Zellen, die genau diese Eigenschaften haben. Somit soll eine möglichst zielgerichtete, schonende Therapie möglich sein. Diese Therapieform wird auch "targeted therapy" (= zielgerichtete Therapie) genannt.
  • Hyperthermie (= Überwärmung):Als Ergänzung zu anderen Therapien wird die Temperatur des Körpers bzw. einzelner Körperbereiche kurzzeitig auf bis zu 43 Grad Celsius angehoben. Der Grund: Krebszellen sind wärmeempfindlicher als gesunde Zellen und sterben daher schneller ab.
  • (Anti-)Hormontherapie: Manche Krebsarten wachsen verstärkt durch Hormone. Mithilfe der Therapie versucht man, diese Hormone auszuschalten. Es gibt auch Tumoren, die selbst Hormone bilden. Gegen die damit verbundenen Beschwerden können antihormonelle Medikamente helfen.
  • Immuntherapie: Ansatz der Immuntherapie ist es, das Immunsystem durch Medikamente dazu zu bringen, Krebszellen gezielt zu erkennen und zu vernichten.
  • Komplementärmedizin / Naturheilverfahren: Bei Krebs werden auch diverse alternative Heilverfahren angewandt, z.B. die Misteltherapie oder verschiedene Krebsdiäten. Auch, wenn die Wirkung der meisten Verfahren wissenschaftlich nicht belegt ist, können alternative Methoden ergänzend zur Schulmedizin sinnvoll sein. Wichtig: Besprechen Sie solche Verfahren mit Ihrem Arzt, um Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten zu vermeiden!

Quellen:

Online-Informationen der Deutschen Krebsgesellschaft e.V.: www.krebsgesellschaft.de (Abrufdatum: 8.8.2016)

Online-Informationen der Deutschen Krebshilfe: www.krebshilfe.de (Abrufdatum: 8.8.2016)

Online-Informationen des Pschyrembel: www.pschyrembel.de (Stand: 2016)

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