Gesundheit

Zur richtigen Verdauung braucht es Antikörper

21.11.2011

Die menschliche Darmflora enthält unzählige Bakterien, die von einem eigenen Immunsystem reguliert werden. Die Antikörper dieses Darm-Immunsystems dienen aber nicht nur dem Schutz vor Infektionen, sondern sind auch notwendig für eine funktionierende Verdauung, haben Forscher der Universität Bern in der Schweiz herausgefunden.

Junge isst Apfel.
Damit der Apfel ordentlich verdaut wird, hat das Immunsysten ein Wörtchen mitzureden.
© mauritius images
Junge isst Apfel.
Damit der Apfel ordentlich verdaut wird, hat das Immunsysten ein Wörtchen mitzureden.
© mauritius images

Eine wichtige Funktion der Darmschleimhaut ist die Produktion von Antikörpern. Bisher wurde angenommen, dass diese vor allem eine Barriere-Schicht unterstützen, die verhindert, dass Bakterien aus der Darmflora in das umliegende Körpergewebe gelangen. Wie Forscher um Professor Dr. Andrew Macpherson von der Universität Bern herausgefunden haben, helfen die Antikörper aber auch der Barriere-Schicht, Nährstoffe in den Körper aufzunehmen und fördern so die Verdauung. Fehlen diese Antikörper, schaltet die Barriere-Schicht sozusagen auf Verteidigung um und übernimmt deren Schutzfunktion. Dies geschieht aber auf Kosten der Verdauung. Muss die Barriere-Schicht die Aufgabe der Antikörper übernehmen, kann sie keine Fette mehr absorbieren, was zu einer mangelnden Ablagerung von Körperfett führt. In diesem Fall ist Gewichtsverlust die Folge.

"Dies war eine überraschende Erkenntnis, welche die Verdauungsprobleme vieler Patienten erklärt", sagt Macpherson. Laut den Wissenschaftlern kommt es häufig vor, dass Antikörper im Darm nicht richtig produziert werden – wegen einem einzelnen Defekt oder auf Grund einer Entzündung der Dickdarmschleimhaut oder Morbus Crohn. Solche Patienten haben häufig Probleme mit Gewichtsverlust. Laut Macpherson reicht es daher nicht, gut funktionierende innere Organe zu haben: "Wir müssen der Darmflora und dem Darm-Immunsystem vermehrt Beachtung schenken."

Der menschliche Körper enthält zehn Mal mehr bakterielle Zellen als eigene Zellen. Die bakteriellen Zellen leben hauptsächlich im unteren Teil des Verdauungstraktes – in einer sehr hohen Dichte von bis zu einer Billion Mikroorganismen pro Milliliter Darmflüssigkeit. Die Darmbakterien sind für uns lebensnotwendig, weil sie bei der Verdauung helfen und uns mit Vitaminen versorgen, die wir nicht selber produzieren können. Der Verdauungstrakt bildet eine fortlaufende Röhre vom Mund bis zum Anus, und normalerweise bleiben die Darmbakterien unbemerkt im Inneren dieser Röhre.

RF

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