Wissen

Cholera

Was ist das? - Definition
Die Cholera ist eine Durchfallerkrankung, die durch die Ansteckung mit Bakterien entsteht und vor allem in Ländern mit niedrigen Hygienestandards auftritt. Mehr als sechs Millionen Menschen erkranken, 100000 sterben jährlich daran. In den vergangenen 120 Jahren gab es sieben große regional begrenzte Cholera-Seuchen, eine davon in Hamburg. Voraussetzung für die Cholera-Erkrankung sind heute schlechte hygienische Zustände und ein bereits geschwächtes Immunsystem. Deshalb befällt Cholera kaum Touristen.

Wie kommt es dazu? - Mögliche Ursachen
Der Erreger der Cholera, Vibrio cholerae, ist ein im Wasser lebendes Bakterium. Man kann sich durch verunreinigtes Trinkwasser und Lebensmittel, vor allem Meeresfrüchte, anstecken.

Wie macht es sich bemerkbar? - Symptome
  • Bei vielen Infizierten macht sich eine Cholera-Infektion gar nicht bemerkbar. Die Gefahr dabei ist, dass der Infizierte dadurch noch weitere Menschen anstecken kann.
  • Bei einem bestimmten Erregertyp verläuft Cholera mit leichtem bis mittleren Durchfall, der Stunden bis Tage nach der Infektion auftritt. Dabei lässt sich der Durchfall nicht von anderen Formen des Durchfalls unterscheiden.
  • Das klassische Zeichen von Cholera ist der reiswasserartige Durchfall, also milchig-weiß gefärbter, dünner Stuhlgang, der 20- bis 30mal pro Tag auftritt. Das Erkrankungsbild ist dramatisch: Neben dem ständigen, massiven Durchfall kommt es zu Erbrechen, Wadenkrämpfen, Blutdruckabfall und schließlich Bewusstlosigkeit. Manchmal sinkt die Körpertemperatur bis auf 20°C ab.


Wie geht es weiter? - Verlauf und Komplikationen
Der Erreger der Cholera produziert einen Giftstoff (Toxin), der den Zellstoffwechsel der Darmzellen durcheinander bringt. Ähnlich wie Mittel gegen Verstopfung erhöhen die Choleratoxine die Konzentration eines körpereigenen Signalstoffs, der den Einstrom von Chlorid-Ionen, Natrium-Ionen und in der Folge auch Wasser in den Darm verursacht. Was bei Mitteln gegen Verstopfung kontrolliert geschieht, ist bei der schweren Form der Cholera völlig außer Kontrolle: In einer Stunde kann so bis zu ein Liter Wasser durch den Darm verloren gehen. Dadurch kommt es zum Mangel an wichtigen Mineralstoffen (Elektrolyte), was zu Krämpfen führt.
Durch den hohen Wasserverlust kommt es schnell zu Blutdruckabfall und erhöhtem Pulsschlag. Der Arzt nennt diesen Zustand einen Schock. Der Schock ist ein ernstes Krankheitsbild, weil durch längere Zeit im Schockzustand auch andere Organe geschädigt werden, zum Beispiel die Niere. Deshalb ist eine schnelle Behebung des Flüssigkeits- und Mineralstoffmangels durch die Vene (Infusionen) erforderlich.
Bereits durch Trinken einer speziellen Mineralstoffkombination aus der Apotheke, die die für den Körper ideale Zusammensetzung an Elektrolyten enthält, wird der Verlauf der Erkrankung gemildert.

Was kann noch dahinter stecken? - Krankheitsbilder mit ähnlichen Symptomen
Viele andere ansteckende Darmerkrankungen haben Durchfall als Symptom. Wenngleich der Reiswasserstuhl nahezu beweisend für die Cholera ist, können bei weniger schweren Formen auch andere Infektionserreger, etwa Salmonellen, zu Grunde liegen. Die Salmonelleninfektion tritt ähnlich schnell und plötzlich wie Cholera auf.

Was rät die Großmutter? - Hausmittel und Verhaltenstipps
  • Allgemeine Hygienemaßnahmen reichen zur Prävention der Cholera aus.
  • Cholera muss unbedingt von einem Arzt behandelt werden. Daneben muss bereits der Verdacht auf eine Cholera-Infektion den Behörden gemeldet werden.
  • Gegen Cholera kann man sich schützen. Eine Impfung bietet zumindest teilweise Schutz vor der Cholerainfektion. Leider ist sie schlecht verträglich und hält nur bis zu einem halben Jahr an. Empfohlen wird die Impfung deshalb nur, wenn sie für das Reiseland vorgeschrieben ist.


Die Information liefert nur eine kurze Beschreibung des Krankheitsbildes, die keinen Anspruch auf Vollständigkeit erhebt. Sie sollte keinesfalls eine Grundlage sein, um selbst ein Krankheitsbild zu erkennen oder zu behandeln. Sollten bei Ihnen die beschriebenen Beschwerden auftreten, wenden Sie sich an Ihren Arzt oder Apotheker.

© ABDATA

Cholera: Behandlung

Wenn der Arzt auch nur den Verdacht hat, dass sein Patient an Cholera erkrankt sein könnte, wird er die Behandlung so rasch wie möglich beginnen – denn durch den enormen Flüssigkeitsverlust kann die Erkrankung lebensbedrohlich sein. Cholera sollte insbesondere in schweren Fällen nach Möglichkeit im Krankenhaus behandelt werden. Damit sich andere Personen nicht anstecken können, ist es ratsam, den Betroffenen zu isolieren und strenge Hygienestandards einzuhalten.

Erste und wichtigste Maßnahme bei der Behandlung von Cholera ist, den Mangel an Flüssigkeit und Elektrolyten auszugleichen.

Aufgrund der starken Durchfälle verliert der Patient sehr viel Flüssigkeit und Nährstoffe. Dieser Mangel muss unbedingt behoben werden. Ohne rechtzeitige Therapie verläuft die Erkrankung in bis zu 40 Prozent der Fälle tödlich – bei konsequenter und frühzeitiger Behandlung kann man das Risiko hingegen auf etwa 1 Prozent senken.

Um den Flüssigkeits- und Nährstoffhaushalt auszugleichen, reicht es in den meisten Fällen aus, wenn der Patient eine spezielle salz- und zuckerhaltige Lösung trinkt. Die Weltgesundheitsorganisation WHO stellt eine solche Lösung zur Verfügung: die sogenannte orale Rehydratationslösung. Sie enthält neben Wasser

  • Traubenzucker (Glukose),
  • Natriumcitrat,
  • Natriumchlorid und
  • Kaliumchlorid.

Allein das Trinken der Lösung verbessert den Verlauf und die Prognose deutlich. Bei schwerem Flüssigkeitsverlust wird der Arzt Flüssigkeit und Nährstoffe über eine Infusion direkt in die Vene verabreichen.

Ansteckung vermeiden

Cholera ist meldepflichtig. Schon bei dem Verdacht, dass es sich um Cholera handeln könnte, muss der Arzt den Fall beim Gesundheitsamt melden. Da Cholera ansteckend ist, gelten in Deutschland entsprechende Gesetze: Wenn eine Person beruflich mit Lebensmitteln in Kontakt kommt, etwa, weil sie in einer Küche tätig ist, darf sie nicht arbeiten, solange sie an Cholera erkrankt ist oder den Erreger noch mit dem Stuhl ausscheidet.

Antibiotika zur Unterstützung

Antibiotika spielen bei der Behandlung von Cholera eher eine untergeordnete Rolle – wichtiger ist der rasche Flüssigkeitsausgleich mit Trinklösungen oder Infusionen. Antibiotika können jedoch hilfreich sein, um die Genesung zu fördern: Sie können den Flüssigkeitsverlust zwar nicht direkt beheben, aber die Schwere des Durchfalls bei Cholera verringern. Zudem sorgen die Medikamente dafür, dass die Bakterien schneller zugrunde gehen und rascher ausgeschieden werden.

Infrage kommen bei der Antibiotika-Therapie beispielsweise Wirkstoffe wie

Cholera vorbeugen

Wenn Sie in Gebiete reisen, in denen es häufig zu Cholera-Ausbrüchen kommt, sollten Sie entsprechend vorbeugen. Informieren Sie sich vor der Reise, inwieweit man im jeweiligen Land vorbeugende Maßnahmen gegen Cholera treffen sollte. Generell gilt: Hygiene ist das A & O!

Nutzen Sie nur sauberes Trinkwasser. Trinken Sie keinesfalls unbehandeltes Wasser und spülen Sie damit auch nicht beim Zähneputzen. Verwenden Sie nur gereinigtes oder abgekochtes Wasser oder greifen Sie auf Mineralwasser zurück.

Achten Sie auf Hygiene beim Essen: Meiden Sie rohe Lebensmittelzubereitungen wie etwa Salate oder Meeresfrüchte – sie könnten Cholerabakterien enthalten.

Nehmen Sie Getränke nur ohne Eiswürfel zu sich – es sei denn, Sie wissen genau, dass die Eiswürfel aus keimfreiem Wasser hergestellt worden sind.

Hygiene in sanitären Anlagen ist ebenfalls wichtig: Waschen Sie sich nach jedem Toilettengang gründlich die Hände.

Wenn Sie Obst und Gemüse verzehren wollen: Schälen Sie die Lebensmittel vorher oder kochen Sie sie!

Gegen Cholera gibt es eine Impfung (in Form einer Schluckimpfung), die bei einem besonders hohen Erkrankungsrisiko infrage kommt – zum Beispiel, wenn eine Person für längere Zeit in einer Region mit häufigen Choleraausbrüchen arbeitet. Der Impfstoff besteht aus verschiedenen Stämmen aus abgetöteten Cholera-Erregern. Ob Sie sich impfen lassen sollten, sollten Sie vor einem geplanten Auslandsaufenthalt mit Ihrem Arzt besprechen.

Quellen:
• Cholera. Online-Informationen des Pschyrembel: www.pschyrembel.de (Stand: 19.1.2017)

• Herold, G.: Innere Medizin. Eigenverlag, Köln 2017

• Bänkler, H.: Innere Medizin. Thieme, Stuttgart 2015

• Cholera Factsheet. Online-Informationen des European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC): www.ecdc.europa.eu (Abrufdatum: 12.3.2015)

• Cholera, Fact sheet No. 107. Online-Informationen der Weltgesundheitsorganisation (WHO): www.who.int (Stand: Februar 2014)

• Robert Koch-Institut: Steckbriefe seltener und importierter Infektionskrankheiten. Berlin 2011

© aponet.de

Letzte Aktualisierung: Februar 2017

Anzeige

Buchtipps der Redaktion von aponet.de:

"Blutwerte verstehen"
Was das Blut über die Gesundheit verrät. Dieses Buch kostet 11,90 Euro. Bestellungen über Apotheken oder hier.

"Kochrezepte bei Krebs – Genießen und gezielt ernähren während der Therapie"
Das Kochbuch hilft Betroffenen, Unsicherheiten in Bezug auf ihre Ernährung abzubauen und ihre Beschwerden mithilfe der richtigen Speisenauswahl zu lindern. Für 11,90 Euro über Apotheken oder hier bestellbar.

Apotheke finden

Tagsüber
Notdienst
Alle Inhalte
schließen