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Vertragen wir bald keinen Alkohol mehr?

26.02.2018

Die Evolution hört niemals auf, auch bei uns Menschen nicht. Das könnte dazu führen, dass die Menschheit irgendwann einmal keinen Alkohol mehr verträgt, spekulieren derzeit einige Medien. Sie beziehen sich dabei auf eine genetische Analyse von mehr als 2500 Menschen von vier Kontinenten, die jetzt in der Fachzeitschrift „Nature Ecology and Evolution“ veröffentlicht wurde.

Die Gene, die für den Alkoholabbau im Körper zuständig sind, verändern sich.
Eine neue Analyse legt nahe, dass die Menschheit in Zukunft keinen Alkohol vertragen könnte.
© Monkey Business - Fotolia.com

Die Genetiker Kelsey Elizabeth Johnson und Benjamin Voight von der Universität Pennsylvania entdeckten mehrere genetische Hotspots – Teile des Genoms, in denen sich in der jüngsten menschlichen Vergangenheit, also in den letzten paar Tausend Jahren, viel geändert hat. Dabei lag ihr Augenmerk auf Veränderungen, die anscheinend unabhängig voneinander in verschiedenen geografischen Regionen auftraten.

Eines umfasst die Gene für den Ethanol-Abbau im Körper, darunter die Alkoholdehydrogenase. Sie oxidiert das Ethanol zu Acetaldehyd – die Substanz, die uns am nächsten Tag Kopfschmerzen bereitet. Bei Personen aus Ostasien und Westafrika finden sich nun vermehrt Genvarianten, die die Alkoholdehydrogenase schneller und effizienter arbeiten lassen. Der Effekt: Der Körper muss sich länger mit Acetaldehyd herumschlagen – wir vertragen also weniger Alkohol und leiden länger darunter.

Das könnte auch etwas Positives haben: Weniger Alkoholmissbrauch und -sucht. In Europa scheint dieser genetische Trend allerdings noch nicht angekommen zu sein. Ob und wie schnell sich die neuen Genvarianten global durchsetzen, zeigt die Analyse nicht. Bis sich die genetische Variante zum Schutz vor Alkoholismus weltweit verbreitet hat, wird es vermutlich noch viele Tausend Jahre dauern, so die Forscher.

dh/PZ/NK

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