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Kontaktlinsen: Magenschleim gegen trockene Augen?

01.08.2017

Trockene Augen und reibende Kontaktlinsen nach einem langen Tag sind nicht nur schmerzhaft, sondern schädigen auch auf Dauer das Augengewebe. Hilfe könnte ein natürlicher Schleimbestandteil bringen, ein sogenanntes Mucin. Ein Team der Technischen Universität München (TUM) konnte jetzt zeigen, dass Kontaktlinsen, die mit Mucinen aus der Magenschleimhaut von Schweinen beschichtet waren, keine Schäden am Auge verursachten.

Kontaktlinsen, die mit Mucinen aus der Magenschleimhaut von Schweinen beschichtet waren, verursachen keine Schäden am Auge.
Bei der täglichen Arbeit am Bildschirm leiden die Augen, vor allem bei Kontaktlinsen-Trägern.
© endostock - Fotolia.com

Mucine sind Moleküle, die in der Lage sind, Wasser zu binden und so einen natürlichen Schmierstoff bilden. Nicht nur unsere Tränen enthalten solche Mucine, sie kommen auch in der schützenden Schleimschicht in Magen oder Darm vor. Patienten, die unter trockenen Augen leiden, mangelt es meist an diesem molekularen Schmierstoff in der Tränenflüssigkeit: dem Mucin MUC5AC. Vor allem beim Tragen von Kontaktlinsen kann das problematisch sein. Ohne den schützenden Gleitfilm zwischen Auge und Linse wird das Gewebe der Hornhaut verletzt. Die Wissenschaftler um Prof. Oliver Lieleg, Professor für Biomechanik an der Munich School of BioEngineering, hatten deshalb die Idee, das fehlende Mucin direkt auf die Linse aufzubringen.

Das Team entwickelte ein Verfahren, mit dem sie das Mucin aus den Mägen von Schweinen isolierten. Dieses Schweinemucin ist in seiner Struktur dem menschlichen Molekül MUC5AC sehr ähnlich. In Experimenten an einem präparierten Schweineauge testeten sie dann, wie ihr Mucin auf Kontaktlinsen wirkt. Das Team konnte mikroskopisch nachweisen, dass keine Gewebeschäden mehr durch die Linsen auftraten, wenn sie mit Mucin beschichtet war. „Wir haben festgestellt, dass das Mucin von alleine an dem Linsenmaterial haftet und es deshalb gleitfähig hält“, erklärt Benjamin Winkeljann, Erstautor der Studie. Aus Sicht und Wissenschaftler würde es somit ausreichen, die Kontaktlinsen zum Beispiel über Nacht in einer Mucinlösung zu lagern. Mucin haftet im Gegensatz zu Stoffen wie Hyaluronsäure direkt an der Linse und schützt das Auge dauerhaft. In den nächsten Schritten soll das Mucin aus den Schweinemägen weiter getestet werden, um es bald beim Menschen einsetzen zu können.

NK

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