Alternative Therapie

Warum ätherische Öle die Stimmung verbessern

Dr. Karen Zoufal  |  17.08.2021

Wissenschaftler haben Hinweise darauf gefunden, wie bestimmte ätherische Öle die Stimmung verbessern: Sie gelangen ins Gehirn und entfalten dort vermutlich eine antioxidative Wirkung, die Zellen vor schädlichen Stoffwechselprodukten schützt.

Fläschchen Lavendelöl mit frischen Lavendelzeweigen.
Forscher haben Hinweise darauf gefunden, wie der Duft von Lavendelöl im Gehirn wirkt.
© Madeleine_Steinbach/iStockphoto

In Laborversuchen haben Wissenschaftler die Verhältnisse im Gehirn nachgeahmt und festgestellt, dass ätherische Öle wie Lavendel Zellen vor den Angriffen schädlicher Stoffwechselprodukte schützen. Das führt im Gehirn vermutlich zu einer stärkeren Produktion von Dopamin, was die angstlösende Wirkung von Lavendel und Rosmarin erklärt. Die Ergebnisse wurden in der Fachzeitschrift „Neurochemistry International“ veröffentlicht.

Generell ist die Wirkung ätherischer Öle auf die Gesundheit und das Gehirn häufig nicht im Einzelnen bekannt, ebenso wie man meist nicht weiß, welches Öl in welcher Dosis den optimalen Nutzen bringt. Die Forscher glauben, dass ihre Ergebnisse die Möglichkeit bieten, ätherische Öle nach ihrem Wirkmechanismus einzuordnen und möglicherweise kostengünstige und wirksame Therapien zu entwickeln, beispielsweise gegen Depressionen, Angstzustände, Infektionen und Entzündungen. Sie arbeiten auch daran, die erforderliche Dosis zu ermitteln: Sie können bereits die flüchtige und potenziell einatembare Dosis jedes ätherischen Öls bei verschiedenen Temperaturen, einschließlich klimatischer Extreme, vorhersagen.

Ätherische Öle sind Mischungen flüchtiger Verbindungen, die aus Pflanzen extrahiert werden. Sie werden in der Aromatherapie verwendet und über die Raumluft eingeatmet. Inhalierte ätherische Öle werden leicht vom Gehirn aufgenommen – anders als bioaktive Substanzen aus pflanzlichen Lebensmitteln.

Quelle: DOI 10.1016/j.neuint.2021.105153

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